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奥巴马卸任后要去做VC?硅谷风投大佬们有什么话要说?

http://www.qqfssw.com时间:2016-12-30 16:39来源:原创整理

新任美国总统已经选出,是时候关心一下现任总统奥巴马的去处了。在彭博社今年6月的一次采访中,奥巴马暗示他可能加入硅谷的创业大军或者VC。

那么,奥巴马能够做好VC吗?面对这个要来抢饭碗的奥巴马,硅谷的大佬们有什么话要说?

本文来自Quartz,原作者是Michael J. Coren,发布于2016年6月27日。中文由创事纪邮报(themakerpost)翻译。Quartz是美国老牌媒体《大西洋月刊》2012年时推出的数字商业新闻网站,本文版权归Quartz所有。

▲即将卸任的奥巴马总统

明年1月,奥巴马就将离开白宫,他将需要一份新工作。在今年6月接受彭博社采访时,奥巴马暗示他有可能加入硅谷的创业大军或者VC。

奥巴马说“假如我没有从政,那么我可能会做点创业之类的事。展开一场总统大选的能力,诸如建立团队、营销理念,我认为这些技能会和我乐于在私营经济领域中所实践的一样。我和硅谷以及风投基金之间的对话,用一种我十分满意的方式将我对科学以及组织的兴趣结合在一起。”

一听到这个消息,硅谷的投资人毫无犹豫地为总统在沙山路(Sand Hill Road,硅谷地名,被称为VC一条街,邮报君注)留下一席之地。当然,奥巴马不是第一位做出这一举动的华盛顿权力玩家。

前国防部长科林·鲍威尔在2005年加入了凯鹏华盈,此后2007年前副总统阿尔·戈尔也加入。2012年,小布什总统的国务卿康多莉扎·赖斯加入了硅谷的科斯拉创投。无数的国会议员和政府官员在湾区的风投机构找到了归宿。

奥巴马此前涉猎过这一工作。2015年8月,奥巴马举行了白宫的首个年度Demo Day(演示日),共邀请了32位顶尖的创业者共襄盛举。当PartPic(一个工业配件图像识别和搜索的App,邮报君注)的创始人们向总统演示时,他立即像一个真VC那样咬住这些创业者不放。他追问团队他们的市场、技术、资金来源以及团队如何组建。

▲白宫的Demo Day

亿万富豪投资人、AOL(美国在线)创始人史蒂夫·凯斯在一次采访中说,总统问的问题和任何伟大的投资人一样。凯斯和奥巴马一起推动了一些有关创业的议案。

鉴于奥巴马有成为“投资人统帅”(调侃总统是“三军统帅”,邮报君注)的可能,我们询问了一些杰出的VC,看看总统是否具备在这个竞争异常激烈的冒险世界混得开的素质。无一例外,每个机构都说奥巴马将是天生合适的人选。一些甚至给出了工作offer,并邀请来“喝杯咖啡”。

许多机构都指出了奥巴马的“先天优势”。硅谷是这么打量奥巴马的:

奥巴马有世界上最强大的人脉网

在创业投资中,你的人脉质量就是一切。你只能投资你认识的。建立人际关系消耗了投资人海量的时间。当然,奥巴马在这方面鲜有敌手。据估计,他每年要在办公室里和65000人握手!

“他有大量的名片盒和不可思议的途径。”飞桥资本合伙的杰弗里·巴斯更说。这是一个巨大的优势,Obvious Ventures的总经理安德鲁·毕比说:“我认为他会成为一个伟大的投资人。我们做的很多事就是基于人脉网,有他会是一个巨大的帮助。”

但是,奥巴马仍然需要努力奋斗才行,Lux Capital的Shahin Farshchi提醒。“不要期待因为你是奥巴马,你就不需要努力了。”他说。“你必须得走出去,认识人,握握手。不要躺在你的桂冠上休息。”

没有人比奥巴马更善于激励和动员别人

共和党很少见到像奥巴马这样的演说家。奥巴马的第一次竞选产生了一个前所未有的同盟,这个同盟至今驱动着民主党。创投需要同样的技能来使创始人和雇员们重整旗鼓。

▲奥巴马是成功的演说家

用奥巴马的总统经验是无价的,这可以用来坚固盟友、激励创业者。Obvious Ventures的安德鲁·毕比说。但这不会与在白宫的情况一样,三军统帅的权威会令他更能左右他的下属,而在那些创始人面前却并非如此。“他要辅导、引导他们,而不是仅仅告诉他们去做什么。”毕比说。

奥巴马曾大获全胜,也遭遇过滑铁卢

硅谷迷恋失败,但更爱大胜仗。奥巴马兼而有之。在极度艰难的逆境中,奥巴马两度赢得总统大选,并在激烈的政治对抗中通过了医改法案,还取得了其他标志性的政绩。

当然,他对失败也不陌生。奥巴马承认,民主党在2010年的中期选举中被打得“落花流水”,政策上的失策让他在国会和海外付出了巨大的代价。但这些会令奥巴马的VC生涯大受裨益,在这个产业里,95%的创业公司不能达到预期的投资回报,并且很多时候不成功便成仁。

奥巴马会投资那些不符合硅谷偏见的人

这或许是奥巴马真正能够闪光之处。500 Startups 的创始人戴夫·麦克卢尔说,在世界一流人才的选贤用能上,奥巴马能够超越种族和性别隔阂,并拥有全球化敏感度和可靠历史,这可以转化成优秀的投资,因为二者贯彻的是同样的逻辑。

奥巴马本人将带来一些VC牌桌上少见的东西:根据投资机构 Social Capital的调查,他将是硅谷2%的非白人、亚裔资深投资人之一。这将在“模式识别”理论中给他一个局外人的视角,投资人时常用这理论验证投资,而投资对象几乎全部是从精英学府毕业的白人男性。

▲奥巴马会成为为数不多的黑人VC?

但麦克卢尔也说,不可避免的还有一条陡峭的学习曲线。“他将会犯很多错,搞砸很多事,因此他应该多样化地投资,并做大量的投资。”麦克卢尔在一次采访中说。

是的,他领导过自由世界

不,他不懂初创公司

奥巴马在权力的巅峰待了很长时间,但他对创投机器的掌握或许顶多就是“摇摇晃晃”。“他对这个行业、领域没有直接、具体的见解,”飞桥资本的巴斯更说。“过去8年他掌握的所有信息都是高层的,或者说是二手的。”

Lux Capital的创始合伙人Josh Wolfe认为,如果奥巴马愿意通过努力一步步走上去,那么他慎重而开明的风格将是一个优势。“VC是门师徒制的生意”,Wolfe在电邮里写道,“奥巴马在Lux 会有一席之地,但他得先实习”。他暗示,奥巴马娴熟的、自带着重号的演讲技巧更适合硅谷短的风格。

▲任期内,奥巴马常与硅谷对话

Obvious Ventures的毕比也认为,一个爬坡周期可能是需要的:“他在新办公室的头100天里,我会说,‘不要做任何交易‘。只管坐在那里,与创业者打成一片。尽可能多地去听路演,关于如何做投资决定,你自会领悟到海量的学问。”

对硅谷文化非常精通

“他是这工作的完美人选。”时尚科技公司Avametric(虚拟试衣技术开发商,邮报君注)的投资人、CEO Ari Bloom说。“他习惯了需要翻译才能听懂的报告会,他每天都要见到很多不指望他能够记住的人,他也亲吻过很多哭泣的婴儿,所以他绝对能跟创业者们合作地很好。”

奇点大学(谷歌和美国国家航天航空局,以及若干科技界专家联合建立的一所新型大学,邮报君注)的Pascal Finette也说,奥巴马最终抛弃黑莓手机并以新的智能手机取而代之,这也是他准备好来硅谷的一个标志。

▲奥巴马在体验VR

奥巴马应该有比取悦投资人更大的抱负

奇点大学的Rob Nail则认为,比起加入一个会让他去投资App或者软件的大机构,奥巴马可以做得更好。“我希望奥巴马总统不去加入风投机构。”Rob Nail在电邮里写道。“VC的运作和心态非常传统而保守,它更多地金钱以及如何讨投资人欢心,而不是去改变世界。”

他建议奥巴马领导一个新的“影响力基金”(Impact Fund),来解决当今世界的头号难题并从全球影响的角度衡量投资的回报。“任何比这渺小的事,都将是对他继续改变世界的潜能的一种浪费。”Nail写道。

(Impact Fund,影响力基金,它是一个1992年创立的NGO组织,通过提供资金、辩护和教育,来支持一些影响性诉讼,从而实现经济、环境和社会公平,邮报君注)

▲任期内,奥巴马还获得过诺贝尔和平奖

在2017年1月20日他的继任者到来之前,现在断言奥巴马会去做什么还言之过早。对他后总统生涯的闲聊所透露的信息亦非常有限,但他诚然显露出对美国创业文化的认同和投入。

在谈到2015年Demo Day的参与者时,奥巴马说他多年来在白宫为一些政策奋斗,为的就是让创业者能更轻松地靠自己出人头地,比如可负担的医保、助学贷款减免、以及《就业法案》的全民可众筹投资等。

“我们得以释放每个美国人的全部潜能,而不是让半个队伍留在冷板凳上(冷板凳,场边运动员的休息区,邮报君注)。

“你永远不会知道谁会想出一下个伟大的点子,以及什么样的道路会指引他们到达终点。”他说,“下一个乔布斯可能会被起名叫斯蒂芬妮或者埃斯特万。他们可能从

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